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突破日光层:旅行者2号已穿越到星际空间

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根据美国宇航局的最新消息,旅行者2号航天器可能终于进入了星际空间,与地球的距离或已超过 110 亿英里(180 亿公里),超越了日光层。作为太阳磁场形成的保护性气泡,NASA 希望知晓日光层是如何实现对地球的保护的。有趣的是,旅行者 2 号于 1977 年 8 月 20 日率先发射;而它的胞弟旅行者 1 号,则是在 16 天后才发射。

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月球背面隐藏着什么秘密?为什么人类对月球背面这么执着?

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在围绕着我们运行的轨道上受到太阳不同程度的照耀,月亮每个月都向我们展示着它那张微笑着的“月中人”脸(月球正面的阴影部分像一个人形),然而,由于它的轨道动力学,我们从地球上永远只能看到月亮的一个面,对于月球背面,我们却一直没有机会一睹芳容。

月球的背面,由美国国家航空航天局的月球勘测轨道飞行器拍摄。来源:NASA/Goddard/Arizona State University

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ESA刚刚公布太阳北极的合成照

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在没有云朵遮挡的情况下科学家可以非常容易观察到太阳,但对太阳两极的研究历来是太空探索领域的难题。在地球围绕着太阳公转的时候,我们容易看到太阳的正体,但想要观测到顶部和底部却是非常困难的。欧洲航天局(ESA)一直努力解决这个问题,通过拼凑卫星拍摄的多张太阳北极照片,时候成功的向我们展现了太阳北极的全貌。

ESA表示虽然不能直接观测到太阳的两极,但当探测器观察太阳的时候会尽可能地收集所有数据,然后科学家通过对这些图片的分析来推断太阳北极的形状。虽然这张合成的照片并不能准确还原火星北极的情况,但给人类探索太空和研究太阳提供了非常宝贵的数据资料。

超高分辨率:NASA公布哈勃拍摄的Coma星团拼接照

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尽管哈勃望远镜已经接近退休,但它仍能带来一些令人难以置信的惊喜。近日,美国宇航局(NASA)公布了哈勃拍摄的快照合集,天文学家们借此展示了其对某个遥远星系(Coma 星团)的惊鸿一瞥!NASA 表示,该新团由 1000 多个星系组成 —— 对,你没有看错!不是恒星或行星,而是星系的数量!

图自:NASA / ESA / J. Mack (STScI) / J. Madrid

尽管距离地球只有大约 3 亿年,但这张拼接后的照片,还是令我们叹为观止。哈勃个观测结果显示,成千上万的古老星团,聚集在相邻星系之间的空隙中。

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天文爱好者拍到流星爆炸瞬间 专家:天时地利的结果

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对一名业余天文爱好者来说,捕捉到流星进入地球大气并在夜空中爆炸的镜头是“一生中只有一次”的时刻。据英国《每日邮报》11月21日报道,现年58岁的英国天文爱好者Derek Robson就有幸见证了这样的时刻,Robson拍摄的画面令人吃惊。

画面显示,一团火球急速掠过天际,随后伴随着一阵刺眼的白色闪火球发生了爆炸,最终变成碎片。Robson称这颗恒星来自猎户座星云,在接近布里斯托尔某处的上空发生了爆炸,爆炸地点距他在莱斯特郡拉夫伯勒的家约130英里(约合209公里)。

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晚安,开普勒:NASA向开普勒探测器发出最后指令

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北京时间2018年11月20日消息,据国外媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)最终向开普勒探测器发出了结束工作的指令,这个发现了众多新行星的探测器将进入“沉睡”状态。11月5日,NASA证实开普勒探测器收到了最后一组指令,内容是断开与地球的通讯联系。

开普勒探测器收到“晚安”指令的时间,恰好是德国天文学家约翰尼斯·开普勒(Johannes Kepler)逝世388周年的日子。

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木星壮观风暴精彩纷呈 犹如一幅精美油画

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据国外媒体报道,美国宇航局最新公布了一幅令人惊叹的木星图像,呈现出木星上空旋转的“油画风暴”。图中呈现的是美国宇航局“朱诺号”探测器拍摄的木星动态北温带风暴,美国宇航局表示,在这个场景中出现了一些亮白色的“弹出云”,以及被称为白色椭圆形反气旋风暴。

这张色彩增强图像拍摄于2018年10月29日,当时正值朱诺探测器第16次飞越木星上空,该探测器距离木星顶部云层大约7000公里,位于北纬40度。

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科学家发现一颗新“超级地球”:为离太阳第二近的系外行星

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据外媒报道,天文学家近期发现了一个“超级地球”,它距离我们的星球只有6年远,其绕着一颗离太阳最近的孤星运行。这颗依据其母星“巴纳德星(Barnard's Star)”命名的系外行星命--巴纳德星b(Barnard's Star b)的质量大约是地球的3.2倍,表面温度达到了-170°C (-274°F),这意味着想要在上面寻找外星生命似乎是一个不大可能的任务。

barnards-star-ecoplanet-2.jpg

据悉,这项新发现背后的国际天文学家小组利用了7个安装在全球各地望远镜上的尖端仪器收集到的大量数据确定了这颗系外行星的位置。这是迄今为止使用到的最广泛的数据集之一,它涵盖了20年的观测数据。

巴纳德星是夜空中移动最快的星。为了弄清楚这颗恒星是否拥有一颗在其轨道上运行的系外行星,科学家们梳理了大量的数据以寻找这颗恒星发出的光谱或光的细微变化。

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虽然NASA跟丢了Oumuamua 但该神秘天体不是外星探测器

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2018年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了人类已知的第一颗星际天体 `Oumuamua。`Oumuamua 有着茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。多个地面望远镜和哈勃太空望远镜对其进行的观察推测这颗天体的长度小于 800 米。

现在,NASA 的研究人员报告了 Spitzer 望远镜对 `Oumuamua 的观察结果:结果是没有观察到,因为它微弱了。

虽然没有观察到,但科学家据此能推断出  `Oumuamua 新的长度上限,他们认为它的长度在 100 米到 440 米之间,比以前估计的小。

较小的体积可能有助于解释围绕 `Oumuamua 的谜团,也就是究竟是什么推动它加速离开太阳系:  `Oumuamua 接近太阳产生的气体可能起到加速的作用。

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“飓风”向太阳系袭来 暗物质构成粒子会被找到?

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发生在遥远距离的星系碰撞所产生的影响,可能很快会帮助人类寻找到构成暗物质的神秘粒子。太阳系正在穿过一个被银河吞噬的星系,这增加了探测来自它的暗物质的可能性。银甚至所有的星系,都是在一个巨大的光晕中形成的,这个环由一种叫做暗物质的无形附加物质组成,它的重量是可见物质的五倍多。

太阳系围绕银河系的运动,使它以每秒230公里的速度穿过暗物质光晕。因此,在我们看来,暗物质是一种高速的“风”。

去年,欧洲航天局盖亚 (Gaia) 卫星探测了太阳系附近恒星的运动,发现了一条此前不为人知的的流状物“S1”,这是一个小矮星星系被银河系吞噬的痕迹。现在,由西班牙萨拉戈萨大学的恰兰·奥黑尔(Ciaran O‘Hare)负责的一项研究发现,来自该小矮星星系的相当于100亿个太阳质量的暗物质正沿着S1直接向太阳移动。

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